Leprasjuk kvinna passar sitt barnbarn.

Sjukdomen

Förlamade kroppsdelar och svårt att blinka är inte det enda som kan
hända när du får lepra. Läs här vad som händer i kroppen när du får lepra,
hur sjukdomen sprids och botas.

Om lepra. Antiobiotika biter på leprabakterien. Foto: TLM arkiv
skugga

Allt du behöver veta om lepra på två minuter (av Lepramissionen New Zealand):

Detta händer när du får lepra

  • Förlorad känsel. Ofta är en ljusare fläck med känselbortfall på huden det första symptomet. Fläckarna kliar inte och gör inte ont.
  • Svårläkta sår. Att inte känna smärta leder till andra svårigheter. Man bränner sig utan att märka det, skadar fötterna när man går barfota osv. Pga. benröta kan man behöva amputera.
  • Förlamningar i främst händer och fötter. Då nerverna skadas och en kroppsdel blir förlamad, får den sjuke funktionshinder av olika slag:
  • Droppfot – oförmåga att lyfta upp foten.
  • Klohand – svårighet att greppa.
  • Ögonproblem – bl.a. oförmåga att blinka.
  • Deformerat utseende. Flera former av lepra finns. Vid en form angrips stora delar av huden och knutliknande hudförändringar kan uppstå. Näsan blir då insjunken och vissa får bölder i ansiktet pga. bakterieansamlingar.

Ju snabbare behandling, desto mindre lidande

Lepra orsakas av en bakterie som angriper huden och de ytliga nerverna. Slemhinnorna i framförallt näsa och ögon angrips också. Lepra behandlas idag med en kombination av tre slags antibiotika. Om diagnosen ställs tidigt räcker det ofta med sex månaders behandling och skadorna kan minimeras. Efter att ha tagit antibiotika i två veckor smittar man inte längre. Det finns inget vaccin mot lepra ännu; forskning pågår.

Så sprids lepra

Man tror att smittan sprids via luften – man andas in bakterierna. Färre och färre får lepra, men fortfarande får mellan 200 000 – 250 000 personer diagnosen lepra varje år, dvs. varannan minut får en ny person en diagnos. En tiondel av dem är barn. Miljontals människor lever alltså med lepra eller med följderna av lepra. Inkubationstiden är vanligen mellan 2-8 år men kan vara ända upp till 20 år. Eftersom cirka 95 % av befolkningen i områden där det finns lepra har ett tillräckligt immunförsvar, utvecklar de aldrig sjukdomen även om de utsätts för smitta. Flest leprasjuka finns i Indien, men även Brasilien och flera länder i Afrika har hög andel sjuka.

Vill du fördjupa dig?

Besök ILEP:s (The International Federation of Anti-Leprosy Associations) webbplats eller WHO:s webbplats. Där hittar du forskningsrapporter, senaste rön och globala strategier för att utrota sjukdomen m.m.